美國人為狗消愁 餵食「百憂解」 

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美國人為狗消愁 餵食「百憂解」

文章MARY拔 » 2008-07-22, 11:43

美國人為狗消愁 餵食「百憂解」
2008-07-22 中國時報 【潘勛/綜合報導】
 美國人把寵物狗視若己出,連遛狗都有專職人員服務,狗兒的身心問題也成為主人大事,治療狗狗不快樂的藥物於是大行其道。某些獸醫認為並無不可,但也有訓練師表示根本是藥廠行銷洗腦。隨著養狗人增多,新的獸醫用藥陸續上市,以「犬用百憂解」替狗兒消愁,在美國有成千上萬人。

 丟根骨頭給狗兒啃,以資安慰的時代早成過去。

 用藥「人類化」 極具爭議

 英國《獨立報》廿一日報導,美國各藥廠推出的狗兒用藥號稱可治療憂鬱、焦慮、行為偏差甚至肥胖,趁著美國人愛狗心切而大撈油水。其中有些藥物幾乎跟人類用藥完全相同,不斷有證據指出好些狗用藥物極具爭議。

 「美國獸醫學會」七月在紐奧爾良市召開年度大會,逾萬名全美知名獸醫參加,會中對兩種犬用抗憂鬱藥「Clomicalm」及「Reconcile」展開激辯,還兼及全球首見的犬用抗肥胖症藥物「Slentrol」。

 美國有不少人擔心這種把家中寵物「人類化」的現象發展下去,會損害動物福利。二○○七年五月,「Reconcile」正式上市,這種犬用抗憂鬱藥除了濃濃牛肉味,與百憂解根本完全一樣。「防止虐待動物協會」發表新聞稿指稱,那種藥會造就一整世代「靠藥長大的寵物」,令飼主忽略傳統的訓練技巧,也誤信寵物失常靠神奇藥物就能解決。

 業績驚人 一年百億美元

 據統計,美國一四%的狗兒在主人離家小別時,會出現諸如「分離時焦躁」的心理問題,愈來愈多美國人認為,讓牠們吃藥就能「迅速搞定」。對各藥廠而言,寵物用藥堪稱未來獲利最豐的市場。

 除了消費電子,美國市場成長最快的部位便是寵物醫療,二○○三年銷售額為一一五億美元,二○○八年估計有四九○億美元。輝瑞等藥廠見到需求量不斷上升,淨利至少二五%,有藥廠乾脆創設「動物同伴」部門。

 大部分藥廠新產品都是為了克服狗兒的「分離時焦躁」。前美國獸醫學會理事長畢佛表示,有些狗兒簡直「煩惱得要死」,身為獸醫的他只要判定狀況合適,一定會開藥丸給狗狗吃。

 但其他人對開心理藥給狗兒吃持保留態度。知名的訓犬師萊涅克表示,他害怕飼主腦中浮起的第一個念頭便是餵藥,而非當成最後手段。他表示,狗兒不吃藥就不管用的情形極其罕見,最多一年一、兩次。

 寵物醫療正夯 專家搖頭

 萊涅克表示,許多飼主一開始便餵狗兒吃抗憂鬱藥,但沒功效,再來向他求救。這時他偏好對狗兒施展自稱「魔法」的技術,包括對狗兒輕聲細語,接下來他建議的療法有芳香治療、改變狗狗膳食以改變行為等。

 反對狗用心理藥物的人當中,影響力最大的是獸醫學博士丹巴爾,他認為那些五花八門的心理藥物幾乎都沒必要;飼主們只要了解餵養、訓練小狗有多容易,樂趣又多,就曉得根本不必用藥。至於狗兒與主人暫時分開會出現焦躁,一直吠或者咬東西,他反問飼主,難不成要狗兒做針織解悶嗎?

 然而,為了讓狗狗吃藥而身心快樂,負擔最重的只怕是飼主,每個月得額外花數百美元的開銷。

新聞轉載自: 中國時報
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